¿Puede existir un lugar más inverosímil para los visitantes que el rincón de Ucrania, Chernobyl, que fue el lugar en el que ocurrió una de las catástrofes más graves de nuestra historia reciente? Recuerda la desolación de la primavera en Europa oriental hace tres décadas, y pregúntate: ¿Habías imaginado alguna vez que la central nuclear de Chernobyl sería un destino turístico?
Ciertamente, esto no era una pregunta que alguien preguntara el 26 de abril de 1986, ni en las semanas que siguieron a la explosión en el Reactor Cuatro, en las afueras de la ciudad de Pripyat, en los espacios encriptados y secretos de la Unión Soviética. Este no era un lugar que el resto del mundo conociera y sin embargo las noticias viajaron rápidamente. O, al menos, lo hizo una vez que el desastre salió a la luz. El secreto no se supo más allá de la cortina de acero hasta que, en la mañana del 28 de abril, unas 50 horas después del accidente, se detectaron partículas radiactivas en la central nuclear de Forsmark en Suecia (cerca de Estocolmo en la costa este), y se dieron cuenta de que algo turbio y tremendo había ocurrido en el Este.
Estas noticias alarmantes fueron acompañadas por una nube tóxica que, en ese momento, se iba filtrando a través del continente. Bielorrusia sufrió el peor de sus efectos: lluvia radioactiva y venenosa, daños a plantas y cultivos, en algunos casos, el nacimiento de animales mutados, pero el impacto también se hizo sentir en Escandinavia, Suiza, Grecia, Italia, Francia y el Reino Unido. Los periódicos se quedaron boquiabiertos; los titulares de los periódicos eran alarmantes; mientras la era nuclear iba enviando lechugas, ovejas, vacas, pollos y repollos mutantes a su casa.

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“Solo” 31 personas fueron fulminadas directamente, en su mayoría personal que se encontraba en las inmediaciones, o las almas valientes que generosamente se sacrificaron en la batalla para apagar el reactor, a pesar de todo ello da la impresión de que, a pesar de su notoriedad y tras las consecuencias paneuropeas, el desastre de Chernobyl fue en gran parte un asunto local. Una cifra más escalofriante es el material radiactivo lanzado a la atmósfera: 400 veces superior al bombardeo de Hiroshima. Chernobyl fue el momento en que la humanidad consideró la perspectiva de su propia extinción.
Y sin embargo, el paso rápido de 30 años, el corazón del pánico se ha convertido en un reclamo para hombres y mujeres con cámaras y palos de selfie. Más de 10.000 turistas exploran cada año el sitio del desastre, sacando fotos de la planta de energía afectada y vagando por las calles vacías de Pripyat, evacuado el 27 de abril de 1986 (demasiado tarde en cuanto a la salud de sus ciudadanos), y que ha permanecido abandonado desde entonces.
Los visitantes son examinados antes de entrar en la Zona de Exclusión, el espacio restringido, 30.5 kilómetros de radio alrededor de la zona de la explosión. Se les dice que no se sienten, o que toquen artículos dentro de este cordón, y se verifican las partículas radiactivas cuando salen de nuevo. Pero los operadores turísticos, sitos principalmente en Kiev, que realizan viajes a Chernobyl, insisten en que el sitio es seguro para poder visitarlo, e incluso ofrecen estancias de una noche en un hotel que ha sido construido recientemente para albergar a estos turistas.
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¿Se debería considerar seguir el rastro a medida que llega este doloroso aniversario? Hay dos puntos en los que pensar: la seguridad en Ucrania, que es un lugar menos peligroso para visitar, en la actualidad, de lo que los boletines de noticias podrían insinuar. Este vasto país podría estar en guerra con su vecino (aunque Vladimir Putin no reconozca la participación de Rusia en el conflicto nominalmente civil en el este del estado), y es que Kiev, a 724 kilómetros al noroeste de Donetsk, no está en La línea de fuego. Los asesores de la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth (FCO) dice que “la situación en Kiev y en las ciudades occidentales está en calma”.
Luego está la cuestión de su seguridad en Chernobyl, donde las aguas parecen estar más turbias. Las empresas locales de turismo insisten en que, después de 30 años, el sitio es seguro para visitar. Por el contrario, funcionarios ucranianos han sugerido que Pripyat no será habitable en unos 20.000 añosLas patrullas que mantienen el sarcófago de hormigón que mantiene el reactor explosionado bajo control, trabajan bajo estricta vigilancia radiactiva cinco horas diarias en el transcurso de un mes, luego tienen 15 días libres.
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Sea o no considerar cualquier posible impacto sobre la salud, debería preguntarse uno si vale la pena correr el riesgo de acercarse a un lugar donde el paso del tiempo se ha detenido, y se ha convertido en un remanente de la época de la Guerra Fría. Chernobyl es 1986, con toda su peso, pasado y miedo atómico. Cuando deambulas por las calles muertas de Pripyat, entras en el reino que hizo que Bonn, Washington DC y Londres se royeran las uñas, todavía esclavizadas por Lenin y los fantasmas de 1917. Todavía está allí en sus piscinas oxidadas y en su polvoriento gimnasio; en la noria gigante que se ha convertido en un símbolo del desastre, un círculo inmóvil que nunca podrá girar. El parque de atracciones es el paseo más visible del desastre y de la muerte ya que debía abrir cuatro días después de la explosión. Nunca ha dado la bienvenida a ningún huésped.



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